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Kursplattform in WordPress: Vergleich Learndash vs. Thrive Apprentice

In diesem Artikel vergleiche ich diese beiden Premium-Plugins Learndash vs. Thrive Apprentice, mit denen du eine vollwertige Kursplattform in WordPress anlegen kannst. Learndash* ist seit Jahren in meiner Wahrnehmung DAS Tool, das Ma├čst├Ąbe setzt – ausgereift, stabil und durchdacht. ThriveThemes hat nun im Januar 2022 ein gro├čes Update von Thrive Apprentice* rausgebracht – und zieht damit deutlich nach. Vorher konnte es dem Vorreiter noch nicht das Wasser reichen, doch das hat sich nun ge├Ąndert. Ich kann schon mal vorwegnehmen: ich finde beide Plugins toll – und es gibt feine, wichtige Unterschiede. Lies‘ in diesem Artikel, worin die bestehen – und f├╝r welches ich mich entschieden habe.

DISCLAIMER: Ich vergleiche diese beiden Plugins aus der Sicht einer erfahrenen Anwenderin und bin kein WordPress-Profi; Weder leiste ich Support f├╝r diese Tools noch ├╝bernehme ich die Verantwortung daf├╝r, wenn etwas nicht funktioniert. Da ich beide Tools klar empfehlen kann, sind die *Links meine Partner-Links, mit denen ich eine Provision erhalte, wenn du dich zum Kauf entscheidest. Daf├╝r musst du die Cookies von Thrive akzeptieren. ­čÖĆ

Grunds├Ątzliches vorweg: F├╝r WEN diese Plugins ├╝berhaupt interessant sind

Beide Plugins haben einen gro├čen Funktionsumfang, sind vielf├Ąltig anpassbar, auf englisch und dadurch recht komplex. Eine Kurshosting-L├Âsung in WordPress ist definitiv etwas f├╝r technik- bzw. wordpress-affine Onlinekurs-AnbieterInnen!

Wenn du noch am Anfang stehst oder generell nicht viel Lust auf ‚Gefummel‘ an deiner Webseite hast, dann w├Ąhle besser eine Mietplattform, bei der schon vieles vorab fertig eingerichtet ist! Wenn du ansonsten gut mit WordPress zurecht kommst, kannst du dir die Kursplattform ggf. auch einrichten lassen – aber selbst wenn es einmal eingerichtet ist, bleibt es h├Âherer Pflege-Aufwand.

Solltest du bereits mehrere Kurse und eine Kurshosting-L├Âsung haben, die f├╝r dich funktioniert, gilt: „Never change a running system“. Der Aufwand, Kurse umzuziehen ist trotz guter Selbstorganisation erheblich.

Ich m├Âchte mit diesem Artikel vor allem diejenigen ansprechen, die aus ihrer bisherigen Kurshosting-L├Âsung herausgewachsen oder nicht mehr ganz zufrieden damit sind, so dass sie jetzt eine „eigene“ Plattform aufbauen m├Âchten.

Wenn du dir erstmal einen ├ťberblick ├╝ber die vier verschiedenen Kursplattform-Arten und deren Vor- und Nachteile verschaffen m├Âchtest, empfehle ich dir diesen Artikel/Podcast:

>>> Die verschiedenen Kurshosting-L├Âsungen im ├ťberblick [OBL034]


Was ist die Funktion der Kurs-Plugins?

Grunds├Ątzlich sorgen Kurs-Plugins daf├╝r, dass eine Kursstruktur, mit Modulen und Lektionen angelegt werden kann, bearbeitete Lektionen vom Nutzer abgehakt werden k├Ânnen und die Gliederung des Kurses sichtbar angezeigt wird.

Au├čerdem sch├╝tzen sie die Inhalte f├╝r eingeloggte Benutzer und k├Ânnen die Freischaltung der Module / Lektionen nach verschiedenen Kriterien erm├Âglichen (das nennt sich ‚Content-Drip‘ – dazu unten mehr).

Beide Plugins kommen ohne zus├Ątzliches Mitglieder-Plugin aus, haben aber vorgesehene Schnittstellen dorthin.

Gerade bei mehreren Kursen entfalten die Plugins ihre volle Power, denn es jeweils kann eine „Akademie“ aller vorhandenen Kurse angezeigt werden in Form eines ├╝bersichtlichen ‚Course Grids‘.

Da die Plugins ja auf WordPress aufsetzen, k├Ânnen s├Ąmtliche Medien wie in WordPress gewohnt eingebunden werden – Grafiken und PDF’s ├╝ber die Mediathek, Videos und Audios extern gehostet und eingebettet.


Wie kann das Endergebnis aussehen?

Bevor ich gleich in die Besprechung der Gemeinsamkeiten und Unterschiede einsteige, hier erstmal zwei Demo-Seiten, damit du ein Gef├╝hl daf├╝r bekommst, wie eine solche ‚Akademie‘ aussehen kann.

–> Hier gelangst du zur Demo-Seite von Learndash (dort etwas runterscrollen bis zum blau hinterlegten Bonus-Bereich, dann kannst du dir 5 Templates ansehen als Gestaltungsbeispiele)

–> Dies ist der Link zur Thrive University, die ├╝brigens nicht nur als Demo interessant ist, sondern auch gut gemachte kostenlose Kurse enth├Ąlt. Einmalig registrieren n├Âtig.


Die „University“ von Thrive Themes – ein Beispiel f├╝r die „School Page“, die man in Thrive Apprentice f├╝r seine Kurse anlegt

Die Demo-Seite von Learndash – ein Beispiel f├╝r deren „Course-Grid“

Beispiel Onlinekurs Akademie Seite Thrive Apprentice
Meine noch unfertige „School-Page“ in Thrive Apprentice

Die wichtigsten Unterschiede zwischen Thrive Apprentice und Learndash

1. Das Design der Lektions-Seiten

Bei Learndash wird die Gestaltung der Lektions-Seiten (also des eigentlichen Kurs-Inhalts) vom Theme vorgegeben bzw. im Theme vorgenommen. Bei Thrive Apprentice hingegen ist das Design vom Theme unabh├Ąngig und wird im Rahmen des Plugins festgelegt.

F├╝r Learndash braucht man also zus├Ątzlich ein geeignetes Theme – also entweder m├Âglichst eines, das f├╝r die Nutzung mit Learndash vorgesehen ist oder eines der flexibel gestaltbaren Page-Builder-Themes. ‚Normale‘ Blog-Themes sind i.d.R. nicht so gut geeignet, aber da habe ich mich nicht vertiefend mit befasst.

Eine Webdesignerin hat mir berichtet, dass Divi und Learndash sich nicht so gut miteinander vertragen. Mit dem Thrive Theme Builder, das eine ├Ąhnliche Bandbreite an Anpassungsm├Âglichkeiten wie Divi hat, funktioniert es aber einwandfrei: Die Lektions-Inhalte sind damit genaus flexibel gestaltbar wie jede andere Seite oder Beitrag auch.

Das Design von Thrive Apprentice ist hingegen ins Plugin „eingebaut“ und kann mit Hilfe von Templates und umfassenden Design-Optionen ebenfalls sehr flexibel gestaltet werden – und das Design der Lektionen, der Kurs-Seite und der School-Seite ├Ąndert sich nicht durch den Wechsel des Themes. Im Grunde kann man also auf jedes beliebige Theme, auch eines der kostenlosen, Thrive Apprentice aufsetzen und hat umfassende Gestaltungskontrolle f├╝r die Seiten, die zu den Kursen geh├Âren.

Was bedeutet das?

Einerseits sind dadurch die Gestaltungsm├Âglichkeiten der einzelnen Lektionsseiten bei Learndash gr├Â├čer. Wenn man beispielsweise den Theme Builder von Thrive Theme verwendet, kann man f├╝r jeden einzelnen Kurs ein neues Template erstellen, so dass sie sich optisch klar voneinander unterscheiden.

Andererseits entstehen dadurch in der Regel zus├Ątzliche Kosten, denn au├čer einem sehr schlichten kostenlosen Theme, das Learndash selbst empfiehlt („Astra“) gibt es meines Wissens kaum kostenlose Themes, mit denen gut ein Kurs umgesetzt werden kann.

Bei Thrive Apprentice gibt es f├╝r jeden Lektions-Typ (Text, Audio, Video) genau EIN Template, das gestaltet werden kann. Das Design dieses Templates l├Ąsst sich sehr individuell gestalten, aber es ist dann eben f├╝r alle Kurslektionen identisch. Es ist kein zus├Ątzliches (Premium-)Theme n├Âtig, sprich, auch keine zus├Ątzlichen Kosten.

Beispiele f├╝r Lektions-Seiten Learndash

Der eigentliche Kursinhalt ist nach meinem Verst├Ąndnis in „Lektionen“ untergebracht, die bei Learndash „topic“ und bei Apprentice „lesson“ hei├čen.

Da ich in beiden Installationen den Thrive Theme Builder als Theme nutze, sehen diese Seiten sich recht ├Ąhnlich. Zum Vergleich habe ich das Theme bei Learndash mal auf „Twenty Fifteen“ umgestellt – was ja, wie gesagt, bei Apprentice keinerlei Auswirkungen auf das Aussehen der Lektionen h├Ątte. Bei Learndash hingegen ├Ąndert sich dadurch das Design komplett (siehe drittes Bild).

Beispiel Learndash Lektions-Seite-1
Beispiel f├╝r eine Lektions-Seite in Learndash (Theme: Thrive Theme Builder)
Weiteres Beispiel f├╝r eine Lektions-Seite in Learndash (Ebenfalls Thrive Theme Builder, anderes Template)
So sieht die selbe Learndash- Lektion mit dem Theme Twenty Fifteen aus

Beispiele f├╝r Lektions-Seiten Thrive Apprentice

Bei Thrive Apprentice habe ich die M├Âglichkeit, je ein Template f├╝r die drei Lektionstypen Text, Video, Audio zu gestalten, das f├╝r alle Kurs-Lektionen gilt, die in dieser Installation angelegt sind. Hier drei Beispiele, wie diese Templates mit meinen Kursinhalten aussehen k├Ânnen:

Beispiel f├╝r eine mit Thrive Apprentice gestaltete Lektions-Seite (Template 1; Text-Lesson)
Weiteres Beispiel f├╝r eine Apprentice Lektions-Seite (Template 2; Video-Lesson)

Vorlagen f├╝r einzelne Bestandteile von Kurs-Lektionen in Thrive Apprentice:

Verschiedene Layouts f├╝r die „Lesson List“ – in meinen Beispielen in der Seitenleiste
Verschiedene Layouts f├╝r den Fortschrittsbalken in Thrive Apprentice
Layouts f├╝r „Ressourcen-Liste“, z.B. Arbeitsbl├Ątter, Downloads, Links


2. Der Schutz von Inhalten f├╝r bestimmte Benutzer wird unterschiedlich geregelt – mehr M├Âglichkeiten mit Apprentice

Wenn kein weiteres Membership-Plugin zum Einsatz kommt, wird bei Learndash nur der reine Kursinhalt f├╝r die eingeloggten Kurs-K├Ąufer gesch├╝tzt. Es ist nicht m├Âglich, zus├Ątzliche Seiten (wie bspw. Termine, Aufzeichnungen, Zugangslinks…) dem Kurs zuzuordnen, ohne sie in das Curriculum einzuf├╝gen.

Bei Apprentice dagegen ist eine der gr├Â├čten Neuerungen, dass zus├Ątzlich zu den Kursen die Ebene der „Products“ eingef├╝hrt wurde. Ein einzelner Kurs, Teile davon und zus├Ątzliche Medien oder Seiten k├Ânnen mehreren verschiedenen Produkten zugeordnet werden, ohne dass etwas dupliziert werden muss.

Das ist besonders wertvoll f├╝r fortgeschrittene Onlinekurs-UnternehmerInnen, die bereits mehrere Produkte entwickelt haben und diese in verschiedenen Konstellationen oder Bundles verkaufen und ausliefern m├Âchten.

Beispiel Produkt mit zwei Kursen und einer Seite in Thrive Apprentice

3. Mehr M├Âglichkeiten der Teilnehmer-Aktivierung bei Learndash als bei Apprentice

Thrive Themes ist eine Software-Schmiede, die vor allem Tools f├╝r’s Marketing baut – Learndash hingegen ist origin├Ąr ein auf E-Learning spezialisiertes Tool. So erk├Ąrt sich, dass es bei Learndash viele Add-Ons gibt, die Teilnehmer zum Durcharbeiten aktivieren sollen, wie bspw. ‚Belohnungen‘, Punktesysteme, Lernkontrollen, getriggerte Mails, Notizfunktion f├╝r Teilnehmer, einzureichende Hausaufgaben usw.

Diese Art von E-Learning Funktionen sind bei Thrive Apprentice nicht enthalten oder m├╝ssen mit zus├Ątzlichen Plugins umgesetzt werden. Es l├Ąsst sich aber teilweise mit den anderen Thrive Produkten aus der Suite verbinden, z.B. mit dem Quiz-Builder, dem Automator f├╝r getriggerte E-Mails oder Thrive Comments f├╝r lebendigeren Austausch unter einzelnen Lektionen.


4. Drip-Feed – bedingte bzw. dynamische Auslieferung und Freischaltung

Beide Plugins bieten verschiedene M├Âglichkeiten, Inhalte zeitgesteuert oder nach bestimmten Kriterien auszuliefern. Bei Learndash k├Ânnen au├čerdem Eingangsvoraussetzungen je Kurs festgelegt werden (z.B. bezogen auf vorher abgeschlossene andere Kurse).

Hier liegt aus meiner Sicht einer der gro├čen Vorteile von Thrive Apprentice – denn der ‚Drip‘ wird auf der Ebene der Produkte – nicht je Kurs – festgelegt. Das bedeutet, ein Kurs kann bspw. gleichzeitig in einem Selbstlern-Produkt-Bundle enthalten sein (‚Produkt 1‘) und als zeitgesteuerter Gruppenkurs (‚Produkt 2‘) ausgeliefert werden.

Das war oder ist (meines Wissens) bisher noch mit keinem Kursplattform-Tool m├Âglich. Au├čerdem sind die Drip-Kriterien bei Apprentice feiner einstellbar als bei Learndash. Wobei die beiden Optionen von Learndash – relativ zum Kaufdatum und zum festen Datum – in den meisten F├Ąllen ausreichen d├╝rften.

‚Drip‘-Optionen sind bei Thrive Apprentice sehr flexibel

‚Drip‘-Optionen bei Learndash sind eingeschr├Ąnkter

4. „Durchl├Ąssigkeit“ zu WordPress; Export-Import von Lektionen

Wenn es darum geht, wie flexibel du mit dem Einsatz f├╝r einen ggf. sp├Ąter notwendigen Umzug deines Kurses bleibst, hat Learndash klar die besseren Argumente.

Das liegt daran, dass die Learndash Lektions-Seiten (die dort „Themen“/“Topics“ hei├čen) als Custom Post Type angelegt sind – sprich: im Grunde wie ein normaler Beitrag in WordPress. In Thrive Apprentice hingegen bist du mit deinen Kurs-Inhalten gewisserma├čen in einem geschlossenen System.

Es gibt – soweit ich recherchiert habe – keine M├Âglichkeit, aus einer Apprentice Lesson einen Beitrag zu machen. Die Lektionsinhalte werden in Apprentice zwingend mit Thrive Architect angelegt – w├Ąhrend sie bei Learndash quasi wie ein normaler Blogbeitrag erstellt werden (was nat├╝rlich bedeutet, dass sie optional auch mit einem Page-Builder gemacht werden k├Ânnen).

Das ist vielleicht etwas schwer zu verstehen, was ich damit meine. ;o) Ich sage es mal so: Wenn du dich sp├Ąter entscheidest, Learndash zu de-installieren und deine Kurs-Lektionen bspw. nur noch als normale Beitr├Ąge ├╝ber ein Mitgliederplugin zu sch├╝tzen, dann kannst du mit einem kleinen kostenlosen Plugin aus deinen „topics“ wieder normale Beitr├Ąge machen. So sind diese auch viel besser exportierbar, sollte das mal n├Âtig sein.

In Thrive Apprentice jedoch ist die einzige Change, deine Kursinhalte zu exportieren, sie als Thrive Architect Template zu speichern. Das geht auch, setzt aber weiterhin voraus, dass du wenigstens Thrive Architect installiert l├Ąsst.

Naja, dieser Punkt ist vermutlich f├╝r Viele nicht relevant. Aber f├╝r mich, die gerade einen Kurs von einem auf das andere Plugin umzieht, bedeutet dieser Unterschied viel Aufwand. Das ist okay, weil ich ja langfristig denke – ich wollte es nur erw├Ąhnt haben.

6. Preise: Apprentice als Einzel-Plugin deutlich g├╝nstiger als Learndash

Beide Plugins sind j├Ąhrlich zu zahlen, wenn du Upgrades und Support haben m├Âchtest. Da sie stabil laufen, best├Ąndig weiterentwickelt werden, der Support gut ist und der Funktionsumfang hoch, empfinde ich die Preise jeweils als angemessen. Vor allem f├╝r wachsene Onlinekurs-Unternehmen ist das preislich attraktiv, weil es ja bez├╝glich Teilnehmerzahl und Menge der Kurse keine Begrenzungen gibt.

Die Preise unterscheiden sich, sind aber auch nicht direkt vergleichbar:

  • Learndash wird als einzelnes Plugin f├╝r einen dreistelligen Jahresbeitrag angeboten, Preisunterschiede ergeben sich durch die Anzahl der Installationen. Einige minimalistische Themes (z.B. „Astra“) und viele Add-Ons sind im Preis inklusive, andere Add-Ons kosten einen weiteren Beitrag.
    Wenn du ein Theme mit mehr Gestaltungsm├Âglichkeiten haben m├Âchtest, kommt das als Kosten noch dazu.
  • Thrive Apprentice hingegen kann sowohl als Einzel-Plugin (’standalone‘) gekauft werden als auch im Rahmen der Thrive Suite, der umfangreichen Theme- und Plugin-Kollektion von ThriveThemes. Das Einzel-Plugin hat dann nicht alle Funktionen, die bei Learndash integriert sind (s.o., z.B. Quizzes), kostet aber momentan deutlich weniger im Vergleich zu Learndash.
  • So ganz vergleichbar sind die Preise nicht, aber wenn man bedenkt, dass in der Thrive Suite auch ‚Architect‘ f├╝r Landingpages (F├╝r das ich dieses Tutorial erstellt habe –> Landingpage mit Thrive Architect gestalten) und ein sehr ausgefeiltes, vielf├Ąltiges Theme integriert ist, kommt man hier unter’m Strich g├╝nstiger bei weg – und hat alle Tools aus einer Hand.

├ťbrigens: Bei beiden ist es so, dass du nicht sofort deine erstellen Inhalte und den Zugang zum Plugin verlierst, wenn du die Zahlungen beendest – nur der Support und die Updates sind dann nicht mehr erh├Ąltlich.


Mein Fazit

Learndash hat die Nase immer noch ein kleines St├╝ckchen vorne, was die Flexibilit├Ąt der Gestaltung einzelner Kurs-Lektionen (erfordert entsprechendes Page-Builder-Theme) und die E-Learning-Funktionen angeht. Das neue Thrive Apprentice (Version von Januar 2022) ist aber auch toll und steht dem in nur wenig nach!

Au├čerdem hat es einige Vorteile – vor allem die ‚Drip-Feed‘-Funktionen sowie die vielen Templates, die das Leben f├╝r AnbieterInnen mehrere Kurse erleichtert. Zudem ist es deutlich g├╝nstiger, wenn man die Einzel-Plugins vergleicht.

Ich selbst bin ehrlich gesagt ein wenig ‚parteiisch‘, weil ich sowieso ein gro├čer Fan von Thrive Themes Produkten bin, zum Beispiel dem Thrive Architect f├╝r Landingpages oder dem Thrive Theme Builder als Theme. Learndash habe ich jetzt einige Jahre in Benutzung gehabt und war auch sehr zufrieden damit – aber wenn ich Theme und Kurs-Plugin ‚aus einem Guss‘ bekommen kann, dann w├Ąhle ich jetzt sehr gern diese Option.

Die fr├╝heren Versionen von Thrive Apprentice hatten mich noch nicht ├╝berzeugt – dieses Update 2022 hebt Thrive Apprentice aber auf ein ganz neues Level. ­čÖé

Learndash werde ich auch weiterhin gern empfehlen – vor allem, wenn jemand grunds├Ątzlich mit den Produkten von Thrive nicht so zurecht kommt oder schon ein anderes Theme nutzt.


Abschluss

Ich finde es total faszinierend, wie viel Bewegung im Markt der Kursplattformen ist. Als ich damals, 2012, mit eigenen Kursen anfing, fand ich WordPress auch schon klasse, hatte Freude daran. Aber die Auswahl an hilfreichen Plugins war deutlich-deutlich kleiner, das Anlegen eines Kurses in WordPress erforderte Kreativit├Ąt und viel ‚Basteln‘.

Als WP Courseware auf den Markt kam, war ich ganz fr├╝h schon dabei, habe noch eine „Lifetime Developer Licence“ (!), aber das Plugin hat sich zuletzt ung├╝nstig entwickelt. Mit Thrive Apprentice ist der Umzug jetzt leider einmalig recht aufw├Ąndig – aber wenn du neu startest, f├Ąllt dieser Aufwand ja weg.

Ich hoffe sehr, dass ich dir mit diesem Vergleich eine Hilfe sein konnte, wenn du deinen Kursbereich gern in WordPress anlegen m├Âchtest und noch auf der Suche nach einem passenden Plugin daf├╝r bist!

Herzliche Gr├╝├če

Marit


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